Baseado nos livros com o mesmo título do renomado criminologista sueco Leif G.W. Persson, a série centra-se no irascível e mal educado Detective Everett Backstrom, enquanto ele tenta, sem sucesso, mudar o seu comportamento auto-destrutivo. Ao longo da série, Backstrom leva a sua equipe da Unidade de Crimes Graves, pelos casos mais sensíveis de Portland.