Lucious Lyon é o rei do hip-hop. Artista talentoso, CEO da Empire Entertainment e antigo gangster, o seu reinado foi incontestado durante anos. Mas tudo isso muda quando descobre que tem uma doença que o vai deixar incapacitado em três anos. Com o relógio está a correr, ele terá de treinar um dos seus três filhos para ser o seu herdeiro e assumir a liderança da empresa, sem destruir o que resta da já fracturada família.