“A verdade está escrita nas nossas caras”… Em média, uma pessoa diz três mentiras em cada 10 minutos de conversação. O Dr. Lightman consegue detectar toda a verdade ao analisar a cara, o corpo, a voz e o discurso de uma pessoa. Quando alguém encolhe os ombros, roda a mão, levanta o lábio ou ergue o sobrolho, Lightman percebe imediatamente que essa pessoa está a mentir. Ao analisar expressões faciais, ele consegue ler vários sentimentos: o ressentimento escondido, a atracção sexual e até mesmo o ciúme. No entanto, Lightman sabe que esta sua capacidade científica tem um lado bom (é um dom) e um lado mau (é uma maldição) na sua vida pessoal, onde amigos e familiares se enganam mutuamente da mesma maneira que os criminosos e estranhos o fazem.