A ideia desta série nasceu no princípio de 1971 e quando começou a ser posta em prática, os produtores da Thames Television, uma estação privada com sede em Londres, jamais poderiam imaginar que estavam a criar a mais reverenciada série documental sobre a II Guerra Mundial. Nos dois anos seguintes, uma equipa multidisciplinar visualizou 914 quilómetros de filmes em arquivos espalhados por 18 países e recolheu 314 quilómetros de novo material. Em Outubro de 1973 é apresentado finalmente o primeiro capítulo da série (A New Germany) e a prova do seu sucesso mediu-se de imediato pelo interesse que suscitou em todo o mundo, com estações de 100 países a encomendarem a obra para transmissão.